Earth Quaker Action Team

Issue Date: 
July - August 2010
Volume and Number: 
Volume 10, No 4
George Lakey and Sharon Cantor
PDF Version: 

Quaker eco-Bulletin
Information and Action Addressing Public Policy for 
an Ecologically Sustainable World
Volume 10, Number 4 
 July-August 2010
Earth Quaker Action Team
George Lakey and Sharon Cantor
ivian Stockman <>

A Wake-up Call in Appalachia
low bulldozers rested from their labor of pushing debris over the 
“Stop a minute and listen to the birds,” Larry Gibson said.  side of what mountain remained. Beds of dynamite were already 
We didn’t hear any.
laid out for the next onslaught where black rock indicated the 
Our  group—seven  Swarthmore  College  students  and  presence of coal.
three members of the Earth Quaker Action Team (EQAT) from 
While Massey Energy Company wants to blow up the land 
Philadelphia—had traveled to Larry’s land on top of Kayford  where Larry’s family has lived for generations, Larry has turned 
Mountain in West Virginia to see the brutality of mountaintop  down millions of dollars and withstood violent intimidation to 
removal (MTR) surface mining for coal.
keep his home. He told us, “I’ve put the property into a land 
Blasting the tops off mountains destroys forests and the  trust, so whatever happens to me, this part of the mountain will 
mountains themselves, buries valleys, contaminates streams and  be safe. I just wish the country would wake up and save the rest.”
rivers, destroys biodiversity, and ruins peoples’ lives and com- Bank Like Appalachia Matters (BLAM!)
munities. We read about the toxic chemicals that MTR deposits 
Mountaintop  removal  and  its  consequences  are  part  of 
in the mountain valley villages’ water supply. Now we could see  the larger challenge of global warming. As burning coal releases 
one of those communities nestled below, where the steep sides of  more carbon dioxide than any other source of energy, ecological 
Kayford Mountain and Coal River Mountain joined. 
activists must help sway large actors to motivate systemic changes 
“The people down there are living in a war zone,” Larry said.  away from a coal-based economy. Coal is not, and cannot be, 
“It’s a war against nature using dynamite and huge machines, and  clean or green. 
it hurts all our families. Their houses shake when Massey Coal 
EQAT (pronounced “equate”) is a new group of Friends 
blows up the mountain. The water goes bad, the air goes bad, and  and friends of Friends who join millions of people around the 
sometimes people are even hurt or killed by the flying debris.”
world fighting for our threatened planet. Our mission is to build 
Larry led us along the ridge to the edge of his property, the  a just and sustainable economy through campaigns that draw on 
breeze turning stiffer as the path grew narrower. Then, suddenly,  the Quaker legacy of nonviolent direct action. We are based in 
we  were  standing  above  the  lunar  landscape  of  a  slaughtered  Philadelphia but open to becoming national. We’ve started with 
mountain. In the distance, looking like tiny children’s toys, yel- one campaign but are open to joining others as we grow.

For our first campaign, Bank Like Appalachia Matters (BLAM!), we chose a 
Quaker  Eco-Bulletin  (QEB)  is  pub-
target close to home: PNC Bank. PNC is a descendant of Provident National, the 
lished bi-monthly by Quaker Earthcare 
“Quaker bank” founded by members of the Religious Society of Friends in 1865. 
Witness (formerly FCUN) as an insert 
PNC currently promotes itself as a “green” bank, due to its buildings being certified 
in BeFriending Creation.
by the U.S. Green Building Council and a policy of applying green construction 
standards to any renovated or newly constructed branch office. PNC states, “We’re 
The vision of Quaker Earthcare Wit-
always looking for new ways to be green.”
ness  (QEW)  includes  integrating  into 
the beliefs and practices of the Society 
However, PNC Bank makes money from its involvement with MTR-practicing 
of Friends the Truths that God’s Cre-
coal companies. In 1995, PNC bought a controlling interest in BlackRock, an in-
ation is to be held in reverence in its own 
vestment firm specializing in coal and oil. Massey Energy, Consol Energy, and Arch 
right,  and  that  human  aspirations  for 
Coal are among the top 10 holdings of BlackRock energy funds. Al  three companies 
peace and justice depend upon restor-
practice mountaintop removal to mine coal in impoverished areas of Appalachia. PNC 
ing the Earth’s ecological integrity. As a 
member organization of Friends Com-
has also provided loans and directly managed Massey transactions, in one instance 
mittee  on  National  Legislation,  QEW 
resulting in $600 million to expand coal production.
seeks to strengthen Friends’ support for 
We have asked PNC Bank to withdraw investments in any companies that 
FCNL’s witness in Washington DC for 
engage in MTR and to refrain from making loans or offering other financial services 
peace, justice, and an Earth restored. 
to those companies. Instead, PNC should financially support alternative, renewable 
QEB’s purpose is to advance Friends’ 
sources of energy along with community development in Appalachia.
witness on public and institutional poli-
Here is one of those junctures where climate change meets economic justice—
cies that affect the Earth’s capacity to 
where the profitable exploitation of people and nature creates local and global harm 
support life. QEB articles aim to inform 
Friends about public and corporate poli-
by pumping more carbon into the atmosphere. PNC Bank can choose a different kind 
cies that have an impact on society’s 
of escalation. Instead of supporting the war against people and nature represented by 
relationship  to  Earth,  and  to  provide 
MTR, it can escalate its own commitment to green practices, going beyond vegetated 
analysis and critique of societal trends 
roofs on its local branches to cleanse itself of financial dealings with coal companies.
and institutions that threaten the health 
 BLAM! uses nonviolent direct action to shine the light on PNC Bank and 
of the planet. 
provide space for the bank to make the changes it needs to make. If PNC withdraws 
Friends are invited to contact us about 
its support first from MTR and then from coal and fossil fuels, in general, and begins 
writing an article for QEB. Submissions 
to lobby for sustainable policies on national and international levels, political leaders 
are subject to editing and should: 
gain more ground to make planet-friendly decisions.
• Explain why the issue is a 
Friends’ concern.
On the other hand, if PNC refuses to change, politicians who fail to vote 
• Provide accurate, documented 
green will increasingly be seen as aligned with special interests against people and 
background information that re- 
the planet, and they will be disgraced. By shining the light on banks, we ultimately 
flects the complexity of the issue 
expose politicians to public accountability. Nonviolent direct action, as it did in the 
and is respectful toward other 
1960s and other decades, will force a renewal of democracy.
points of view.
• Relate the issue to legislation or 
Quaker Troublemakers
corporate policy.
Nonviolent direct action is in our Quaker DNA, going back to the 17th century 
• List what Friends can do.
founder of the Religious Society of Friends, George Fox. Thousands of Quakers in 
• Provide references and sources 
that first generation spent time in jail in England. The founder of Pennsylvania, 
for additional information.
William Penn—whose statue on top of Philadelphia’s City Hall is called “The Law-
QEB Coordinator: Keith Helmuth
giver”—engaged in civil disobedience in London. Many Quakers participated in a 
nonviolent invasion of Puritan Massachusetts, defying the theocracy and getting 
QEB Editorial Team: Judy Lumb, 
Sandra Lewis, Barbara Day
tortured and even killed for their trouble.
With a beginning like that, it’s no surprise that every century since has had its 
To receive QEB: 
“Quaker troublemakers”—the Underground Railroad being only the most famous 
example. In the 1960s, A Quaker Action Group (AQAG) defied the U.S. govern-
Website: <> 
ment by sailing to North Vietnam with medical supplies. AQAG also joined Martin 
Mail: write to address below
Luther King’s organization in the People’s Campaign in Washington, DC and part-
Projects of Quaker Earthcare Witness, 
nered with Puerto Ricans protesting the U.S. Navy’s use of the island of Culebra for 
such as QEB, are funded by contribu-
target practice. Group members were arrested while building a chapel on a targeted 
tions to: 
beach. That campaign ended the Navy’s dangerous and environmentally destructive 
Quaker Earthcare Witness
use of Culebra.
173-B N Prospect Street
Many people are ready to unite the issues of economy and environment. Neither 
Burlington VT 05401 
an ecologist’s practice of seeing the big picture nor a Quaker’s practice of seeking 
integrity supports a worldview that separates economic institutions from their impact 
Quaker Eco-Bulletin 10:4  July–August 2010

(from left) Lily Cavanagh, Zein Nakhoda, Hannah Jones, and Julian Brelsford play the 
Fossil Fools during an April 1, 2010 action outside PNC headquarters in Philadelphia
on nature and nature’s children. People die when an economic 
Our Flower Show action got the attention of the local press, 
system “externalizes” the costs of pollution. Species die and the  with articles printed in the Philadelphia City Paper (Billman et 
climate warms when an economic system pretends that the market  al.,  “A  Mil ion  Stories,”  3/10/10)  and University  City  Review 
is paramount. We need groups that support people to go outside  (Bloom, “Earth Quaker Action Team Confronts PNC Bank at 
the box to tel  a regional president of PNC, as we did, that a bank  Flower Show,” 3/10/10). We felt very encouraged and satisfied 
has to take environmental responsibility for its financial dealings. with this first effort!
Protest, though valuable, is not enough. Climate change 
Not long afterward was Philadelphia Yearly Meeting’s March 
chal enges basic assumptions, for example, that economic growth  Sessions, one of two annual gatherings for business and fel owship. 
of the kind we’re used to is still a good idea. When deep assump- We spoke about BLAM! in a plenary meeting on contemporary 
tions are chal enged, people yearn for an answering vision. EQAT  prophetic witness. EQAT also joined the Middle School Friends 
commits to bold visioning that affirms life.
program in a street-speaking session outside Philadelphia’s Envi-
While EQAT comes from a seedbed of past Quaker action,  ronmental Protection Agency office. Two passersby stopped and 
we welcome non-Friends to join us in a community of respect.  joined us, and several middle schoolers spoke.
EQAT’s strategy is to design a campaign that focuses on a specific 
On April 1, we partnered with another grassroots environ-
goal rather than trying to act on a variety of issues. Our values  mental group, Philly Rising Tide, to conduct a Fossil Fools Day 
include creativity, participation, listening, empowerment, and  action outside PNC’s city headquarters. We carried signs with 
attention to Spirit.
oversized voided checks, wore jester’s hats, played the guitar and 
First Months in Action
banjo, and sang folk songs. We also did street-speaking, handed 
In March 2010, our delegation had a face-to-face meeting  out flyers, and engaged passersby with a spirit of fun. The Daily 
with the regional president of PNC. We acknowledged that we,  Pennsylvanian student newspaper covered this action (Trimmer, 
as individuals, can adjust our lifestyles in light of information  “Problems with PNC’s business ventures,” 4/8/10).
about climate change, but major changes in business practices 
Most  recently,  we  gathered  for  a  memorial  service  after 
must be made by institutions like PNC. After that dialogue, we  the tragic explosion in West Virginia that killed 29 Massey coal 
mounted our first action at the Philadelphia Flower Show—an  miners. About 35 people came to our vigil on April 13 outside 
annual event attracting over 250,000 people of which PNC is a  the main city branch of PNC. Amid the cold and rainy weather, 
longtime sponsor.
there were bright umbrellas and raincoats and posters to explain 
EQAT staked out various entrances at the Flower Show,  our  witness. Those  present  experienced  a  deep  solidarity  and 
working in shifts throughout the week and distributing over 2,500  commitment, as they prayed for the families of the miners and 
flyers. Swarthmore student activists led a chorus of familiar songs  for PNC’s disengagement from this exploitative industry.
with updated lyrics about PNC and MTR. We spoke with lots  The Threat and the Vision
of people who were aware of MTR but shocked by their bank’s 
Coal companies say that coal is essential to keep electricity 
involvement, as wel  as four visitors from West Virginia who  available, but not everyone agrees. Jacobson and Delucchi outline 
expressed gratitude for our concern.
a plan to power the planet without fossil fuels by 2030, using 
Quaker Eco-Bulletin 10:4  July–August 2010

renewable energy technologies such as wind, solar, geothermal, 
One guide is the book written for the Quaker Institute for 
and hydropower (Jacobson, M.Z. and Delucchi, M.A. Evaluat- the Future by Brown and Garver, Right Relationship: Building a 
ing the Feasibility of a Large-Scale Wind,Water, and Sun Energy  Whole Earth Economy. Better than a blueprint, the book describes 
Infrastructure, Scientific American, November 2009).
a different framework that makes harmonious the new institu-
Reputable and scholarly publications have denounced MTR  tions we build.
and the coal industry as harmful to the nature and people of Ap-
EQAT does not shrink from the necessary task of protest, 
palachia, for example, the January 2010 issue of Science magazine  especially under the increased urgency of environmental decline, 
(Palmer et al., “Mountaintop Mining Consequences”) and a May  but at the same time our protest is saying “Yes” to a better way. 
2006 article in Mountain Research and Development (Owen and  As the alliances grow from the grassroots, we expect that hope 
Boyer, “Energy, Environment, and Sustainable Industry in the  will grow as well. The widely shared values of justice, democracy, 
Appalachian Mountains”). 
and respect for nature increasingly will guide the choices made 
Owen and Boyer see real potential for sustainable energy  in our society.
development in Appalachia, but only if regional activism enables 
To join our BLAM! campaign or learn more about EQAT, 
wind energy to play a larger role. As reported in Orion (Reece,  please contact Ingrid Lakey at or visit our 
“Hell Yeah, We Want Windmills,” July/August 2009), an engi- website <>.
neering study of the Coal River Mountain found that a wind 
farm positioned on the ridge would create more electricity than  George  Lakey  is  a  Visiting  Professor  and  Research  Fel ow  at 
the coal under the ridge could produce, create new jobs during  Swarthmore Col ege. He has led 1,500 workshops on five continents. 
He has worked with Cesar Chavez in leading strategy workshops for 
construction, and require more workers for operation and main- activists; and preceding the 1994 elections in South Africa, he co-led 
tenance in the long run.
peacekeeping workshops with African National Congress members 
William Penn is only the best known of the Quakers who  and others in skills of nonviolent intervention. Lakey has founded 
believed that it is not enough to point out the injury caused by  and co-founded numerous organizations, including A Quaker Action 
bad policies. We also need to point to a vision of something bet- Group, Training for Change, Movement for a New Society, and 
Philadelphia Jobs with Peace Campaign. In addition to his activism, 
ter. The crisis called “climate change” is in fact an opportunity  he has authored eight books as well as numerous articles.
to revamp structures that have been hurting people and nature 
for  centuries.  Just  as  Penn  invented  a  “Holy  Experiment”  in  Sharon Cantor is a member of Bethesda Monthly Meeting (Maryland) 
and active in EQAT. From 2008–10, she served as Grants Associate 
Philadelphia to try new ways of planning and governing a city,  at Philadelphia Yearly Meeting. She is now pursuing an MBA at 
living without an army, and dealing fairly with native people, so  Carnegie Mellon University and planning to work on environmental 
it is our generation’s turn to try new ways of relating to Earth  sustainability in business. She wishes to thank EQAT members for 
and to each other. 
contributing their language and ideas to this article.
EQAT members and Swarthmore students gather in solidarity to mourn the 29 Massey 
coal miners killed in April 2010.

Search Quaker Eco-bulletins