Gandhi Statue Blocks Entrance to Goldman Sachs in Boston

Issue Date: 
January - February 2011
Volume and Number: 
Volume 11, No 1

Quaker eco-Bulletin
Information and Action Addressing Public Policy for an 
Ecologically Sustainable World
Volume 11, Number 1 
January-February 2011
Gandhi Statue Blocks Entrance to Goldman Sachs in Boston
Lewis M. Randa with photos by Dan Dick
It was quite a sight indeed. A nine foot statue 
of  Gandhi,  flanked  by  police  and  security 
guards, was blocking the entrance to the Gold-
man Sachs offices in Boston on October 28, 
2010. Intended as a gift to be placed in the 
lobby as a warning against the evils of greed, 
the statue ended up being rejected and then 
used to close down the entrance to the build-
ing. Hanging off the wrist of the statue was a 
large poster with Gandhi’s words: “The World 
Holds Enough for Everyone’s Need, But Not 
for Everyone’s Greed”. 

The poster with the Gandhi quote, printed by Quaker Peace and Service at Friends 
Quaker  Eco-Bulletin  (QEB)  is  pub-
House, London, brings together the ecological fact of natural abundance with the 
lished bi-monthly by Quaker Earthcare 
sad reality of human greed, and challenges us to address Gandhi’s admonition.  And 
Witness (formerly FCUN) as an insert 
that we did, on an autumn day in the center of Boston with a statue of Gandhi, who, 
in BeFriending Creation.
throughout his life was inspired by the Quaker tradition of social activism and direct 
The vision of Quaker Earthcare Wit-
action.  His criticism regarding the indifference and greed of the wealthy was legendary. 
ness  (QEW)  includes  integrating  into 
His example to live the change we wish to see in the world was so morally compelling 
the beliefs and practices of the Society 
that doing nothing simply wasn’t an option.
of Friends the Truths that God’s Cre-
ation is to be held in reverence in its own 
Here is how the demonstration unfolded.  Students with special needs from the 
right,  and  that  human  aspirations  for 
Life Experience School and members of the Peace Abbey* in Sherborn, stood their 
peace and justice depend upon restor-
ground, as together we moved the Gandhi statue step-by-step toward Boston police 
ing the Earth’s ecological integrity. As a 
officers and Goldman Sachs security guards. Slowly and thoughtful y we made our way 
member organization of Friends Com-
from the sidewalk to the front of One Twenty-Five High Street in the financial district 
mittee  on  National  Legislation,  QEW 
of Boston. Despite warnings from police to stop advancing with the statue toward the 
seeks to strengthen Friends’ support for 
entryway, we finally placed it in front of the revolving door.  For the next couple of 
FCNL’s witness in Washington DC for 
hours, the traffic of Wall Street greed, represented by unethical business practices of 
peace, justice, and an Earth restored. 
Goldman Sachs, had to find another way in.  
QEB’s purpose is to advance Friends’ 
witness on public and institutional poli-
Entering the main entrance of the building required not only getting around Gan-
cies that affect the Earth’s capacity to 
dhi and through locked doors, but also stepping over a long, out-stretched chain with 
support life. QEB articles aim to inform 
tags for several major religions—Hinduism, Buddhism, Jainism, Islam, Sikhism, Baha’i, 
Friends about public and corporate poli-
Shinto, Native African, Native American, Zoroastrianism, Judaism, and Christianity—
cies that have an impact on society’s 
each of which stated that the faith abhored greed. The American religion, Capitalism, 
relationship  to  Earth,  and  to  provide 
analysis and critique of societal trends 
could make no such claim, however, as greed holds sacramental status on Wall Street.  
and institutions that threaten the health 
Committed and determined, this Quaker-inspired, conscientious band of both 
of the planet. 
able-bodied  and  physical y-chal enged  peace  activists  sought  to  demonstrate  their 
Friends are invited to contact us about 
outrage over the sacking of the economy by a group of Wall Street barons. Many of 
writing an article for QEB. Submissions 
the protesters had just seen the documentary film “Inside Job” which exposes how 
are subject to editing and should: 
Goldman Sachs and other Wal  Street firms nearly destroyed the economy of this 
• Explain why the issue is a 
country and the world.
Friends’ concern.
• Provide accurate, documented 
Through an elaborate Ponzi scheme that mixed and matched predatory, subprime 
background information that re- 
mortgage loans and credit card and college tuition debt with commodities and deriva-
flects the complexity of the issue 
tives, Goldman Sachs packaged, sold, insured through AIG, then bet against the very 
and is respectful toward other 
financial products they marketed and made billions of dollars in profits in the process. 
points of view.
These practices led to the worst financial recession since the Great Depression with 
• Relate the issue to legislation or 
corporate policy.
severe and continuing affects on the lives and well-being of all of us. We now have a 
• List what Friends can do.
government that functions increasingly as the handmaiden of Wall Street and large 
• Provide references and sources 
corporate interests, an economy that makes a mockery of free enterprise and functions 
for additional information.
in a way that is destroying our planet.
QEB Coordinator: Keith Helmuth
The ecological implications of a worldwide recession are clear, as the well being of 
QEB Editorial Team: Judy Lumb, 
Earth and all its inhabitants become secondary to the profits of investment firms like 
Sandra Lewis, Barbara Day
Goldman Sachs. It is time to take eco-action where it belongs—straight to the corridors 
of Wall Street and the large corporations they fund.  Our next action will be in New 
York City when the statue of Gandhi takes the bull by the horns at Merrill Lynch.  This 
To receive QEB: 
time we’ll highlight the environmental devastation of capitalism-run-amuck, and the 
continued need for effective regulatory measures of financial institutions.
Website: <> 
Mail: write to address below
During the two hours Gandhi blocked the entrance, hundreds of office workers, 
Projects of Quaker Earthcare Witness, 
tourists and local Bostonians took photos with their cell phones, and sent them across 
such as QEB, are funded by contribu-
the internet. A tourist from China, who marveled at the sight of a statue of Gandhi used 
tions to: 
for peaceful protest, took a photo with his cell phone and commented to Dot Walsh, 
Quaker Earthcare Witness
Peace Abbey Chaplain, “I’ll send this right now to everyone in China.”
173-B N Prospect Street
Burlington VT 05401 
In an age when instant communication is global, demonstrations such as ours 
serve to remind us that each day we fail to raise our voices against injustice, we miss an 
opportunity to reach across the planet with a message of hope and struggle, solidarity 
Quaker Eco-Bulletin 11:1  January-February 2011

and justice. A picture is worth a thousand words, and thanks to 
Challenging the Have Mores’ 
cell phone cameras, the equivalent of millions of words went out 
through  the  image  of  Gandhi’s  anti-greed  message—our  world 
2010 Con Job
holds enough for everyone. 
Susan C. Strong
As fellow activist and Peace Chaplain Dan Dick, John Bach 
from Cambridge Friends Meeting, and I lifted the statue onto the  In a video shot at a fundraiser for the 2004 presidential campaign 
Peace Abbey pick-up truck to return to Sherborn, I turned to the 
George W. Bush was caught “joking” to his affluent audience 
two police officers who were on detail and said, “you gotta admit  that some referred to those in attendance as the “Haves.” He said 
that  a  bank  protest  is  better  than  a  bank  robbery.” They  both  he saw them as the “Have Mores” and called them his “Base.” The 
grinned, and I added, “but in this case, the robbers run the banks.”  party of the “Have Mores” is now claiming their 2010 win justifies 
They smiled and nodded … and we called it a day.
radically downsizing government, because, they say, it’s the only 
path to economic recovery.  We know they are also trying to dam-
When we planned this action we thought nonviolent civil  age President Obama’s 2012 election prospects. 
disobedience would be necessary at Goldman Sachs, but it turned 
out not to be.  No one was arrested. We all got to sleep in our own 
We understand very well that “smaller government” means 
beds and reflect on what we had experienced and how we had been  destroying government programs and policies that promote greater 
affected by this action.
equality and opportunity for al  Americans. Anything else the Have 
Mores say is just a big con. But it’s an “American” con. We Friends 
Did this action change anything? Highlighting the abuses of  need to understand this, so we can be more effective as we chal enge 
greed on Wall Street was a public denunciation from a small group  those powerful special interests. 
of people, who could not remain silent in the face of gross inequality 
and injustice. We know that a single action must be accompanied 
When  I  say  it’s  an  “American”  con,  what  do  I  mean?  It’s 
by many more actions elsewhere by others, if fundamental change  “American” because it draws on deeply embedded pieces of the 
is to occur.  We hope this protest, which prevented the use of a  American cultural story, a narrative we all implicitly know and 
single revolving door, wil  encourage others to block doors to places  share. The Right has long been well versed in using it to promote 
where injustice calls out for action.   
its own agenda. It’s time we people of good will learned to use ideal 
American story language with integrity to promote the public good. 
 On our ride back to the Peace Abbey, we drove through the 
beautiful countryside west of Boston and were reminded that our 
“Speaking American” means expressing our concerns in the 
action against Wal  Street greed was also a prayer for this tiny fragile  language and metaphors commonly used to convey pieces of the 
planet that suffers immeasurably under the burden of our species.  It  ideal American identity story. These words and phrases are well 
was also a clarion cal  to come home to the Quaker values of pacifist  known parts of standard American political dialogue. “Speaking 
activism, engaged citizenship, and an emboldened willingness to  American” is deeply Quakerly, as we are advised by our Quaker 
take risks for causes we hold dear. 
forebears to speak in language people can understand.
Lewis  Randa  is  the  founding  director  of  the  Life  Experience 
The first step in learning to “speak American” is understand-
School  for  children  and  young  adults  with  disabilities  and  ing how the Have Mores have used pieces of the American story 
Executive  Director  of  The  Peace Abbey.  He  is  a  member  of  to cover their tracks. 
Wellesley Friends Meeting in Massachusetts.
Two elements of the American identity story were highlighted 
Dan  Dick  is  a  Chaplain  at  the  Peace Abbey,  an  educator,  by the Have Mores in the 2010 campaign, and they are still us-
musician, songwriter, vegan and activist. He finds time to use  ing  them. The  first  is  the  idea  of  freedom—freedom  from  any 
his skills as a photographer to document events for the peace  constraints on the action of individuals. This rebellion against any 
community rules, pressure, or constraint is a founding piece of 
the American character. Americans can be very easily scared by the 
*The mission of the Peace Abbey is to create, maintain and  idea that someone is going to take away their freedom. And they 
promote  innovative  models  for  social  change  that  reflect  the  continue to believe that individual freedom is the key to American 
principles of nonviolence that exist within the major faith traditions  prosperity.
of the world. In Quaker tradition, it is dedicated to empowering 
individuals  on  the  paths  of  nonviolence,  peacemaking,  and 
The second American story idea the Have Mores used is a 
cruelty-free living. It offers a variety of programs and resources  little more complex: essentially it’s about being responsible. In this 
that teach, inspire and encourage one to speak out and act on  case it involves fear of being controlled by a government that goes 
issues  of  peace,  the  environment,  and  social  and  economic  into deficit the way the people as responsible individuals don’t dare 
justice. Faith in action is the cornerstone of our fellowship and  do, especially now. 
activist pacifism is our creed. 
We need to reclaim these ideas and develop ways to use them 
in service to the values of social justice and ecological integrity. We, 
and President Obama, must find ways to tell a different American 
story about freedom, the deficit, and government. So what would 
a different American story about these things be? First, we need to 
Quaker Eco-Bulletin 11:1  January-February 2011

raise our own red flags about freedom. “Cut taxes for the super rich  of personal deficits these days. There’s an American story here too. 
and then cut Social Security and aid to the states to pay for it?” Who  If you find your expenses exceed your income, you don’t just cut 
is free if that happens? Who is truly free when there aren’t enough  everything, you look for other sources of income. You get busy 
federal laws or enforcement agencies to protect us from high-end,  and try new things, like the responsible “can-do” American you 
white collar crooks stealing from the people and getting off scot  are. In hard times, as bitter recent experience shows, government 
free? So we could say, “Real freedom in America means freedom  is the only reliable backer of the American future, via traceable tax 
from being ripped off by the super rich.” 
incentives, tax credits, new research and development programs, 
outright purchases, or direct employment. 
As for the idea that business should be free (no rules again) to 
do the job creating and that tax cuts for the super rich wil  somehow 
If the economy stalls, government is the only agent we have 
magically create those jobs—that’s a free lunch for the super rich  with the responsibility to seed American jobs here at home, to 
at tax-payer expense. Mountains of evidence show that only rising  ensure the well-being and prosperity of our whole society. The last 
consumer demand creates jobs, not tax cuts for the super rich,  few years demonstrate just how much the American people need 
corporate CEOs, or even for “small” businesses. Give the rich the  that kind of advocate. The Have Mores have shown their contempt 
money, and they are free to pour it into the sea, for all we know  and lack of concern for their fellow Americans; we certainly can’t 
or can trace. (A few media events featuring people dressed as top- rely on them the way they are right now.
hatted bigwigs pouring currency in the form of green water into 
So,  we  must  push  our  wobbly  president  a  lot  harder  and 
the ocean would be nice right now.) 
shame our selfish, irresponsible Have Mores in every way we can 
think up. We can do that by telling our own American stories ev-
Government-monitored tax credits, incentives, or programs  erywhere—online, offline, in the press, in person, and in the streets 
are more accountable and responsible ways to give the economy a  with  smart, highly strategic media events. The action at Goldman 
leg up. We can follow that money, because it leaves tracks. If by the  Sachs in Boston described above is one example. Another is the 
time you read this, we’ve lost the fight to stop the next round of tax  Earth Quaker Action Team’s chal enge to investments made by PNC 
cuts for the super rich, we need to keep repeating the message. Let’s  Bank in Massey Mining Company’s mountain top removal for coal 
demand responsible accounting for the way the super rich actually  in Appalachia, which is described in a previous Quaker Eco-Bul etin.
spend their tax-cut money. That would be a nice public education 
follow up, if it comes out that way. 
Susan  C.  Strong  is  the  Founder  and  Executive  Director  of 
The Metaphor Project helping progressive activists frame their 
Let’s look at the other big con the voting public seemed to  messages  for  mainstream  audiences  since  1997.  She  is  a 
buy in November—the idea that we should bring our federal defi- member of Strawberry Creek Meeting, in Berkeley, California.
cit down by shrinking federal employment. Laid-off government 
employees won’t have money to spend on consumer goods, and 
they may start losing their houses too. Cut federal jobs and America  Lakey, George and Sharon Cantor, 2010. Earth Quaker Action Team. 
Quaker Eco-Bulletin 10:4. A video of the action is at <
bleeds faster. When others refuse to hire, government must prime 
watch?v=b3EGBoPHKwU> To learn more about how to do effective 
the pump itself. Keeping its own people employed is the first step. 
street actions in a Quakerly fashion, watch the video of famed Quaker 
That’s the responsible thing to do. Public deficits are temporary; 
teacher and activist George Lakey talking about the strategy behind it 
new wage earners fix them.
Strong, Susan C., 2004. Eco-friendly Persuasion. Quaker Eco-Bulletin 4:4. 
The most fundamental problem with the deficit issue is the 
A range of free “Speaking American” tools, resources, and message 
household finance analogy. Individual voters have a legitimate fear 
builders is available at <>. 
A Workshop on Strategy and Action For a Moral Economy
with George Lakey and Keith Helmuth
We have serious environmental and societal problems that are 
•  What kind of strategic changes should we advocate? 
undermining our society. These problems cannot be solved in 
•  How can Quaker witness and action become more effective 
isolation but only by adopting new policies that address them in a 
in helping to make these changes possible?
coherent and coordinated way. The same political and economic  The workshop will incorporate short focused critiques that move 
systems  that  institutionalize  inequality  also  institutionalize  into a detailed and practical visioning of priorities for change, 
ecological destruction by insisting on unlimited and inequitable  and then into action planning for effective Quaker engagement 
economic growth on a finite Earth.  
on the front lines of societal transformation.
Our challenge is to work toward development of more equitable 
societies,  while  maintaining  the  ecological  integrity  of  our  March 4 – 6, 2011 at the Quaker Center, Ben Lomond, 
planet. How can Quakers contribute?  Drawing on the elements  CA (near Santa Cruz) for information and to register 
of  Quaker  heritage  that  inspire  and  guide  us,  we  will  focus  <> 
our strategic inquiry and action planning around the following 
Sponsors:  Moral  Economy  Project  of  Quaker  Institute  for  the 
•  What  are  the  common  roots  of  the  environmental  and  Future (QIF) and The Ecoberries Affinity Group, Strawberry Creek 
socioeconomic crises of today? 
Monthly Meeting, Berkeley, California. 

Search Quaker Eco-bulletins